美國育成中心概況

  育成中心最早成立於美國,1950年代末期美國政府為了解決經濟不景氣對社會所造成的衝擊,特別透過優惠補助措施,促使大學或民營企業利用現有資源,提供給創新中小企業作為營運初期之用,以減輕創業初期中小企業營運成本,並推動地方中小企業之發展,並達到鼓勵創業、增加就業之目的。1959年在紐約州Batavia一地(位於BuffaloRochester之間)成立的巴塔維亞工業中心(Batavia Industrial Center)應是美國最早的育成中心。1980年代後半期美國的育成中心快速增加,原因是美國聯邦中小企業廳(Small Business Administration = SBA)1984年召開全美育成中心會議,並發行Incubation Times之時事通訊,將育成中心之存在與功能向全美廣為宣傳。中小企業對美國經濟再造方面在1987年美國中小企業白皮書報告中受到高度評價,尤其中小企業在創造就業機會與開發新技術方面貢獻頗大,而其中育成中心的功能不容忽視。

  1985年美國成立了全美企業育成協會(National Business Incubation Association = NBIA),它由SBA在補助營運費用和提供資訊支援下成立的。此一支援措施曾因美國政府的緊縮財政政策而中斷,後來獲得俄亥俄大學的支援,會址也搬進俄亥俄州的俄亥俄大學內而獲得進一步的發展。NBIA的會員包括全美以及部分其他國家育成中心的設立機構、發起人、育成中心的經理、相關政府官員、創投公司、經營顧問以及與企業有關的教育界人士等。NBIA1991年與民間的經營顧問公司進行業務合作,1994年並獲得卡夫曼財團(Carfuman Foundation)的補助金而奠定其經營基礎。不過,大部分的收入還是仰賴會員的會費收入。

  NBIA的功能繁多,除了隔月發行《NBIA Review》之時事通訊外,還出版有關育成中心之經營祕訣(Know-How)書籍;接受育成中心設立、營運之電話諮商;舉辦一年一次的全國育成中心會議和研討會,以培育育成中心營運專家;提供進駐育成中心之企業職員和育成中心工作人員低價格保險;製作育成中心相關網路;藉由資料庫等交換資訊;遊說政府推動育成中心機制;藉由《育成中心會員名錄(Directory of Business Incubators and Members)》介紹育成中心的相關人材;建立優秀育成中心表彰制度,並利用網際網路等廣為宣傳;對進駐企業與進駐期滿企業介紹策略合作對象、貿易夥伴與投資機構等。NBIA對美國育成中心的發展,其貢獻實屬非凡。

  美國的育成中心總數目前在500處左右,在1989年時設立於都市內的占53%,郊區占19%,鄉村占28%,但1998年設立於都市的比重只有45%,郊區還是19%,鄉村則上升至36%,這與美國成立育成中心之目的相吻合。美國成立育成中心的目的一般以地方經濟發展和創造就業為主。依NBIA所發行《育成中心會員名錄(Directory of Business Incubators and Members)》與《育成中心產業概況(The state of the Business Incubation Industry)》資料顯示,有9成以上之育成中心標示的是此目的。因此,美國育成中心的設立目的主要是著眼於振興與促進地方經濟之發展。這與我國育成中心發展之目的是為了「研究成果的事業化」不同。

  育成中心設立目的不同,吸引進駐企業的種類也會不同。根據NBIA網站資料可知,美國所有育成中心以吸引之產業別來區分的話,43%是屬不限定用途,25%屬高科技產業,10%屬製造業,9%屬策略性產業,協助某些產業領域之創業企業成長,例如生化、食品、流行服飾、藝術或木製品等,6%是服務業,5%是授權生產,還有2%是其他項目。高科技產業或是尖端科技產業並非美國育成中心設立的主要目標。

  至於育成中心設立之初的資金、土地或建築物之提供方面,美國的育成中心以由地方非營利團體所設立者占35%最多,地方政府占14%,民間營利事業占12%,大學占13%,混合型占18%,其他占8%。顯示大學並非美國育成中心的重要發起人,不過,美國的育成中心在技術支援方面均與大學有密切的合作關係。此外,在育成中心設立之後,其營運也多半由非營利的民間組織來擔當。

  美國育成中心提供的服務也包羅萬象,以NBIA的《The State of the Business Incubation Industry 1991》調查資料來看,81的育成中心提供了進駐企業之空間,6成以上供機器設備和經營諮詢服務,仲介融資或是代為申請政府補助金的也有6成弱,5成強也有提供財務管理或是行銷等服務,5成弱有介紹創投公司之投資,3成強還提供人材仲介服務等。部分也有法律、專利、稅務之服務,例如有會計、稅務服務公司進駐,提供其他進駐企業這方面的諮詢服務。與台灣或是日本不同的是,美國育成中心提供的投資、融資或是行銷服務在台灣或是日本極為少見,這與我國育成中心大部分設立在學校內,業務上不得圖利他人有關,同樣日本大部分育成中心也是官方性質濃厚,加上育成中心之職員之兼差性質,較不易提供這方面的服務。

  美國育成中心的平均收入方面,根據《The State of the Business Incubation Industry 1991》資料顯示平均每家育成中心每年平均收入是21.6萬美元,其中6成是房租收入,4成則是來自各級政府、企業、大學或其他方式的補助金。但是支出方面,平均每家每年是21.9萬美元,其中人事費用占37%,設施費用占21%,而其他營運費用例如水電、維修、訓練教育費用等則占42%。收支相抵美國育成中心是處於虧損狀態。

  至於進駐條件方面主要是以符合美國育成中心設立目的為考慮基準,另外企業的成長性、負責人的能力或是企劃能力也是重要考量。進駐企業是否能取得專利反而是較不考慮的因素。進駐企業數平均每家育成中心是12家,每一企業雇用4.5個員工。還有一些育成中心接受所謂的「Anchor Tenants」企業進駐,這些企業並非創業初期的企業,因此可以以市場行情之費用接受其進駐,這對穩定美國育成中心之收入有一定的貢獻。

  美國育成中心進駐企業中,以產業別來分,服務業占36%最多,其次為輕工業20%,高科技製造業16%,研發單位1%,批發、行銷產業8%等。可見高科技產業的培育並非美國育成中心之首要任務。美國育成中心也有6成左右設定有進駐企業進駐期限,比重最高的是3年,其次為5年,而且大部分是利用遞增的場地使用費來促使進駐企業早日畢業。至於畢業數,根據資料在調查年度過去一年內,每家育成中心平均有3.3家企業畢業,1.3家在進駐期間結束事業,1.1家非因畢業因素退出育成中心,因此美國育成中心之培育成功、失敗與不成功之比例約為3.31.31.1

  專案經理人是美國育成中心比起台灣、日本的育成中心較具特色的。專案經理人統籌育成中心的設備、經營與育成中心的日常營運事務。由於進駐企業常是創業企業,因此專案經理人的協調角色極為重要,不只是對內而且對外的連繫,例如捐贈、補助金等的協調也極為重要。美國育成中心的專案經理人背景以具有企業管理階層之經驗者占絕大比重。但如果由專案經理人之年齡分布與薪資所得分布來看,則由志願工作者到極為專業的人士都有。

  美國的育成中心經過一、二十年來的發展,在推動中小企業發展以及創業、促進技術開發方面相當受到肯定。尤其NBIA之功能對提高育成中心的知名度方面有相當重要的作用,也建立了個別育成中心經營成果與活動向外傳播的管道,增加進駐企業獲得名氣上的身份價值,這對創新企業獲得資金融通方面有很大助益。

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